中秋節的由來及習俗


     「每逢佳節倍思親」的思鄉情懷,對於在外地工作、唸書的遊子或旅人來說,特別會有深刻的感受。「中秋節」是一個全家團圓的日子,所以這一天大家都會盡可能的回家和家人團聚。


  「中秋節」又稱為「月節」、「團圓節」、「八月節」或是「端正節」。而「端正節」是一般人比較少聽到的說法。據說是因為八月十五的月亮長得特別端正、圓滿,所以才叫做「端正節」。小朋友,有機會的話,仔細瞧瞧今年的中秋月亮,你是不是也這麼覺得呢?


  既然是中國的三大節日,所以除了吃月餅、柚子外,還有一些特別的傳統習俗,你可不能不知道喔!現在就讓嫦娥姑娘來為小朋友介紹吧!


拜月娘


    傳說中,月神是兒童的守護神。所以,每年在這個時候,有小孩的家裡在中秋節都會準備供品來祭祀月神。祈求月神保佑孩子身體健康、平安快樂!而祭祀月神的供 品都要是圓形的。供品祭祀完畢後,再依照家中人數等比例分吃,不可以零零落落、忽大忽小,這是象徵「全家團圓」的意思。


拜土地公


    傳說中秋節這一天是「土地公」升天成仙的大日子,所以也有一些相關的祭祀活動。在一般人的印象中「土地公」並不是高高在上的神仙,不過卻是和人民生活最接 近的神明。而「土地公」也守衛民間生活的平安,每逢中秋節家中務農的人,都會在田裡安置「土地公柺杖」,表示這塊地是有「土地公」看管,警告一些害蟲和邪 惡的東西不可接近。另外,還會有隆重祭祀儀式,感念「土地公」一年來的辛勞。


「米粉芋」


   有句話是這麼說,「吃米粉芋,有好頭路」,在中秋節「拜月娘」也會準備「米粉芋」這道食物。以台語來發音,取「芋」、「路」近音,祈求神明保佑自己能找到好工作(好頭路)。在經濟不景氣的時候,大家不妨試試,祈求搏得好彩頭喔!


地方習俗


    每個節日在某一些地方都有特殊的民情風俗,例如:南部地區有中秋吃「麻糬」習俗;高雄美濃地區養水鴨風氣盛,而中秋前後正是水鴨長的最好的時候,所以會在 中秋宰食「水鴨公」加菜;在東北部有宜蘭吃「菜餅」以及蘇澳「鞦韆賽」的習俗。近來,台灣越來越流行的中秋新活動-烤肉,都是中秋節有趣的活動喔!


吃月餅、柚子


   月餅和柚子可說是「中秋節」最應景的食物。月餅的種類繁多,各地的口味也不盡相同。有港式、台式、潮式等等,還有蛋黃酥、綠豆凸,都是大家所熟悉的月餅口味。其中以港式的月餅最有名,也是月餅中的極品。主要是因為它皮薄、餡多、口味變化多端,加上餅面上有漂亮的浮印圖騰,十分氣派,是多數人送禮的選擇。


  而柚子則是以臺南麻豆的柚子最出名,中秋節前後的時節正是柚子的盛產期,麻豆的「文旦」皮薄、肉甜多汁,柚香四溢,所以才可稱得上柚子中的「頂級上品」喔!而且柚子還可以做成「柚茶」,十分甘甜可口。


有關中秋節來源的故事有以下幾則:


(一)嫦娥奔月


    據 說遠在四千多年前,有窮國的國王后羿,勇武善射,但生性暴戾,不體恤民間疾苦,弄得民不聊生。后羿想長生不老,從崑崙山找來長生之藥,準備擇日吞藥,此事 為嫦娥得知,為體恤子民,免售后羿長期殘暴統治,乃先將此藥吃下,突然身輕如燕,飄飄然向月宮騰空飛去,后羿發現,以箭射嫦娥,嫦娥以進入廣寒宮,成了月 神,稱為「明月之神」或「太陰娘娘。」


(二)月神生日


   八月十五日 是月神的生日。月神是女性神,相傳為日神的配偶神。我國以嫦娥為月神,代表美麗、善良以及一切足以代表女性優美的性格。中秋節為月神生日,臺灣並沒有專祀 月神的廟,都配祀在太陽公廟裡。臺北市內湖太陽公廟, 八月十五日 信徒們前往祭拜月神,一般民眾:有在戶外院內設香案供鮮花、水果、月餅、焚香燒金,放炮祭月,全家人在團圓的氣氛中一邊吃月餅、一邊賞月,就是所謂的「拜 月」。


(三)土地公生日


    八月十五日除了月神生日外,也是土地公生日,土地公廟要演戲酬神,農夫們在田裡插「土地公拐杖」,用竹子一根,上端綁以金紙,這種竹杖是給土地公走路時作拐杖用,並祈求明年會存更好的收成。


(四)推翻元朝


    相 傳,元末,中原漢民不甘受其統治,愛國之士紛紛抗元,朱洪武的軍師劉伯溫要屬下扮道士到各縣賣符,並稱:今年天將降災,要避災者可於八月十五日懸掛日月 旗,旗將藏於大月餅中。到了這天,各地民眾都切大月餅,將其中所藏的旗都掛起來,元人看了大吃一驚,朱洪武就一擊成功,結束了元朝的統治。後來,這種日月 旗就是「明」旗。另外類似的傳說是月餅內藏一條紙,內寫「八月十五夜殺韃子」,大家切月餅時看到這一張紙,大家一起把韃子殺了,元朝就推翻了。


八月十五中秋節,來源已久,可能在原始時期就已經有了。古代民族在中秋節前後舉行豐祭,同時也祭祀月神,有文字記載中秋之事亦有二千多年。到唐代記載更多,後來加上吃月餅殺韃子的傳說,中秋節成為有民族意識的節日。明清以來成為一年中三大節日之一,現今成為國定假日。


相關習俗:


(一)賞月:


    中秋節的月亮是特別的皎潔、明亮與圓滿,具有象徵性的意義。更有許多人想看月亮裡的玉兔和吳剛伐木。


(二)吃月餅:


  吃月餅的習俗有文字記載是始於明代,傳說把節慶的食品神奇化,並賦予愛國的意義。中秋應景的品是「月餅」,與端午節吃粽子一樣。月餅是紀念反抗異族的統治。


(三)團圓:


    大家吃月餅、賞月、酬謝社區之 土地公等習俗,都在祈求人生圓滿光輝,家庭團圓幸福,社區平安,表現出月圓人亦圓的理想。

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